Verrugas: ¿Qué las provoca y cómo puedo eliminarlas?

Las verrugas son una afección muy común de la piel. Se trata de lesiones producidas por el virus del papiloma humano (VPH). Existe cierta confusión al respecto porque popularmente se utiliza el término “verruga” para llamar a diferentes lesiones que aparecen en la piel que en realidad no son verdaderamente verrugas producidas por este virus. Desde Clínica Eguren, donde somos expertos en dermatología clínica y cirugía dermatológica, te explicamos qué son las verrugas y cómo puedes eliminarlas.

¿Qué son y cómo vemos las verrugas?

Las verrugas son proliferaciones benignas de la piel, de origen infeccioso y que es conveniente tratar para que no se extiendan o se contagien a otras personas. Clínicamente suelen verse como manchas o bultos en la piel que con el tiempo pueden ir aumentando en número y tamaño. Por lo general, son lesiones pequeñas, de hasta 1cm de diámetro. Suelen ser planas cuando aparecen en palmas o plantas. En otras áreas corporales donde no hay presión suelen verse como bultos carnosos, ásperos y del color de la piel, rosados, oscuros o blancos. Si observamos con más detalle o al rasparlas, suelen verse unos puntos negros en la superficie. Estos puntos son muy característicos y aparecen por los vasos trombosados de la lesión.

¿Dónde y por qué aparecen las verrugas?dermatóloga madrid verrugas -2

Pueden aparecer en cualquier parte de la superficie cutánea, incluidas las mucosas oral y genital. Cuando aparecen en la zona genital solemos llamarlas verrugas genitales o condilomas acuminados. Cuando aparecen en palmas o plantas solemos utilizar el término de papiloma. Las verrugas son generalmente indoloras excepto en las plantas donde, por el apoyo, sí pueden resultar molestas.

Las verrugas son más frecuentes en niños o adolescentes aunque los adultos no quedan exentos de estar afectos. Como hemos dicho anteriormente, están producidas por el VPH. Probablemente, todos a lo largo de nuestra vida entramos en contacto con el virus, pero sólo cuando nuestro sistema inmunitario no es capaz de controlarlo adecuadamente es cuando aparece la lesión. Lo mismo ocurre con las verrugas genitales. En este caso el contacto con el virus se establece a través de relaciones sexuales y, por tanto, suelen aparecer en adultos.

¿Cómo puedo eliminar las verrugas?

Las verrugas pueden llegar a resolverse solas con el paso del tiempo, pero también pueden extenderse y habrá más riesgo de contagio a otras personas, sobre todo con las que convivimos. Por ello, aunque en algunas ocasiones observar y esperar a que desaparezcan por sí solas es una opción válida, generalmente decidimos tratarlas. Además, la presencia de verrugas suele generar en el paciente inquietud y malestar, especialmente si aparecen a nivel genital. Su deseo suele ser eliminar las lesiones de la manera más rápida y eficaz posible.

Hasta el momento no sabemos eliminar el virus que lo causa así que lo que hacemos para tratar las verrugas es destruir o quemar el lugar donde el virus asienta. Existen varios tratamientos disponibles y la elección de uno u otro dependerá de factores como: el número, el tamaño y la localización de las lesiones, la edad y preferencias del paciente.  

  1. Crioterapia. Se realiza en consulta médica y consiste en la aplicación de nitrógeno líquido sobre las verrugas, las cuales se congelan. La rápida congelación, primero, y la posterior descongelación provocan en las células de la lesión daños que causan la destrucción de la misma. A pesar de que se trata de un procedimiento algo doloroso, dura apenas un minuto y puede eliminar la verruga de forma eficaz en el plazo de dos semanas. En las horas y días siguientes a la aplicación, la zona tratada se enrojece, se inflama e incluso puede aparecer una ampolla. La crioterapia es el método más empleado en el tratamiento del papiloma por su fácil acceso en la consulta dermatológica y porque se trata de un tratamiento rápido, limpio y generalmente eficaz.  
  2. Electrocoagulación. Se realiza una quemadura sobre la lesión pero, en esta ocasión, se emplea una pequeña corriente eléctrica. Se utiliza menos que la crioterapia pero puede ser útil en verrugas genitales o verrugas excrecentes.
  3. Tratamiento tópico en casa. En este caso el paciente se aplica en casa ciertos productos antiverrugas, pautados por el dermatólogo, que ayudan en el proceso de eliminación de la verruga. Generalmente suele combinarse con alguno de los tratamientos previamente mencionados porque así aumentan las posibilidades de curación.

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